. Satanath Records

Reviews: SAT204

< Обратно к релизу / Back to page

Close your eyes and think of England (Nordland)


Founded in 2011, Nordland aimed to create music that could lift it’s audience from the material world, from the meaningless ego and return them to cold, damp earth. Since then, it’s sole member Vorh has rigorously guided Nordland through four full-lengths and an EP of misanthropic art. While second wave variant of black metal has always been the foundation upon which to build, every album has been built with an idea – a concept penetrating both style and music, each has been lent a flavour of it’s own. Vorh has gone as far to claim influence from bands like Magma (a sure eye-catcher for me) and Van Der Graaf Generator and while this may not be something readily apparent from the music – although, if one was to go into Songs of Regression’s finale, “The World Serpent”, with the right mindset, they might find those influences – it can be seen and heard in the conceptual thinking and overarching sense of personality throughout each album’s distinct realm, whether it’s the self-titled debut’s Abbath-lead era of Immortal influences or the mix of Enslaved, Satyricon and Hypocrisy on European Paganism’s opening mammoth – “The Mountain”.




Nordland is now moving close to the release of their fifth opus, The Dead Stones, and it is my pleasure to present you with it’s fourth track, “Leave My Body To The Crows”. The Dead Stones sounds cleaner and fuller than Nordland has before – which doesn’t mean it would lack in rawness or power. It’s very good sounding record, with a separating mix and a well-rounded, full sounding bass constantly present – something that always makes me happy in black metal, for black metal and in general a pleasant listening experience.


If previosly Nordland has made their most diverse songs the lengthiest ones as well, “Leave My Body To The Crows” shows that Vorh manages his craft in a more compact form as well. At brisk 8 minutes, he commands the plethora of stylistic influences from previous records into a consistent sound and showcases his songwriting ability going through enough riffs for a lesser band to make an ep out of, interspersed with atmospheric sections and solos, the structure hinting at his non-metal influences. Conceptually, The Dead Stones seems to – ironically – explore less misanthropic waters than the majority of Nordland’s past output has hinted at. exploring the understanding of life through the contemplation of death, weaving mystic and heathen themes around it, seeking understanding of one’s place in life.





The time has again arrived for us to check in with Nordland, the one-man black metal band from the damp east coast of England, whose distinctive musical contemplations of a pagan past and looming death have gripped our attention in past releases, the last of which was the excellent European Paganism album in 2017. Not one whose creative inspirations go dormant for long at a time (or maybe ever), Nordland’s creator Vorh has recorded a new album named The Dead Stones which will be released on October 24th by the Russian labels Satanath Records and More Hate Productions.


I wrote of the music on the last album that Nordland had “succeeded in maintaining connections to some of black metal’s most revered (and most copied) traditions, while also embellishing and changing the methods of expression in ways that stand out from the pack”, creating music that was “so complex, so intricate, and so kaleidoscopic in its changes that it also merits adjectives like ‘progressive’ and ‘avant garde'”. Nordland’s propensity for crafting ever-changing musical expressions that take listeners outside of themselves into a different imagined world is on display again in the song from The Dead Stones that we’re premiering today — “The Roots Impale the Dead“.








“Kaleidoscopic” remains an apt adjective for this new track. Propelled by cadences that are in constant flux, including unexpected bursts of martial snare rhythms, the music ranges far and wide. Brooding riffs are paired with shining leads, a mix of wraithlike ephemerality and cold cruelty. Arpeggios that dart and swirl, edged with delirium, leap out above hammering drumbeats. A bridge of pessimistic notes lead to percussive eruptions and waves of bleak guitar melody. The music grows feverish and then deeply melancholy, as if in remembrance of a lost age. Near the end, Nordland locks into a big head-moving sequence of pile-driving percussive power, but without losing the atmosphere of darkness that, in changing shades, cloaks the song as a whole.





The album The Dead Stones is almost an hour, and there is a lot for an album with pagan black metal. The band is Nordland, and with Vorh as sole musicians. The Dead Stones is the fifth full length CD since the foundation seven years ago. The album has a clearer sound than before but it is still a raw music.The bass is very present and gives power to the music.


The song Leave My Body To The Crows, and there is a lot going on here!


Nordland and Vorth has always had a conceptual lyric and built the music around it so that all the albums are different. On The Dead Stones Vorh explore death with themes from pagan realm and mysterious tales. The new album is true to the black metal tradition, but the compositions are often advanced, and with hints to avant garde and the progressive sphere. Nordland stands out in black metal, and offers exciting music.




United  Kingdom's  Nordland  have  returned  with  a  new  recording  which  continues  his  raw  style  of  pagan  black  metal  while  also  getting  more  melodic and  this  is  a  review  of  his  2018  album  "The  Dead  Stones"  which  was  released  as  a  joint  effort  between  Satanath  Records  and  More  hate  Productions.


  A  very  dark  and  heavy  sound  starts  off  the  album  along  with  some  grim  black  metal s creams  a  few  seconds  later  while  all  of  the  musical  instruments  have  a  very  powerful  sound  to  them  as  well  as  the  solos  and  leads  being  done  in  a  very  melodic  style  and  when  the  music  speeds  up  a  great  amount  of  blast  beats  and  tremolo  picking  can  be  heard  which  also  gives  the  music  more  of  a  raw  feeling.


  Throughout  the  recording  you  can  also  hear  a  great  mixture  of  slow,  mid  paced  and  fast  parts  while  the  music  also  has  it's  atmospheric  moments  along  with  some  spoken  word  parts  also  being  used  briefly  as  well  as  the  riffs  also  adding  in  a  decent  amount  of  melody,  some  of  the  tracks  are  very  long  and  epic  in  length and  as  the  album  progresses  a  brief  use  of  acoustic  guitars  can  also  be  heard.


  On  this  recording  Nordland  pays  a  style  of  pagan  black  metal  that  is  very  aggressive  while  also  having  its  melodic  and  atmospheric  moments,  the  production  sounds  very  professional  while  the  lyrics  cover  Misanthropy  and  Paganism  themes.


  In  my  opinion  this  is  another  great  sounding  recording  from  Nordland  and  if  you  are  a  fan  of  aggressive  pagan  black  metal,  you  should  check  out  this  album.




Il progetto Nordland è guidato da un’unica mente, quella del polistrumentista Vorh. In realtà questa è l’unica realtà musicale che l’inglese ci ha dato finora, una proposta piuttosto inedita. Il nostro propone infatti una versione del black pagan in chiave un po’ più moderna e orientata al black svedese. Ne derivano delle sonorità nettamente più aggressive del normale, molto meno folk. Anzi, forse a conti fatti, della componente pagan restano pochi stralci sotto forma di alcuni riff epici ma tutto sommato anche piuttosto annacquati. Purtroppo l’album, seppur confezionato con una buona produzione, non riesce mai a mio avviso a staccarsi completamente da un genere piuttosto che da un altro, mai completamente black, mai completamente epic o pagan. Lo stare con due piedi in due scarpe purtroppo lascia il lavoro esule da una propria identità e da un conseguente interesse da parte dell’ascoltatore. Quest’ultimo infatti si ritroverà spesso nella situazione di ascoltare un qualcosa che non è né carne né pesce, finendo per vagare in un quid indefinito che più che stupire annoia.




Британский язычник Ворх работает стахановскими темпами - за семь лет его проект Nordland выпустил пять альбомов, созданных Ворхом полностью самостоятельно от начала до конца, включая даже оформление обложки и буклета. Причем это не традиционный для блэковых one-man-проектов «лоу-фай» с примитивными компьютерными барабанами, а детально проработанная музыка, иногда даже называемая критиками авангардной. С авангардностью они, пожалуй, горячится, но назвать музыку Nordland примитивной вряд ли сможет даже самый прожженный скептик. На предыдущей работе Ворха “European Paganism” (2017) воображение поражал 27-минутный эпик “The Mountain”, который, несмотря на чудовищную продолжительность и отсутствие легко выявляемой структуры, слушался с большим интересом и не утомлял. В этот раз Nordland гигантизмами не удивляют, ограничившись стандартной для жанра продолжительностью треков в 5-9 минут. Однако в композиционном плане материал получился еще сложнее – даже слишком сложным, на мой вкус. Привязка вокальных линий к музыке далеко не очевидна; к тому же, композиции меняют темп в совершенно произвольных местах. Зато слушать “The Dead Stones” не скучно на протяжении всех 60 минут звучания, хотя обычно блэковые релизы такой длины ближе к концу начинают меня утомлять. Звучание Nordland, как и раньше, строится на фундаменте, заложенном Bathory, хотя и влияние норвежских классиков в лице, в первую очередь, Satyricon, невозможно отрицать. И подобно тем же Satyricon, Ворх не стоит в своем творчестве на месте. К числу нововведений на “The Dead Stones” можно отнести чистоголосую декламацию и непримоченные гитары, и пусть и то, и другое проявляется крайне фрагментарно, свежую струю в достаточно традиционный саунд они все же вносят. Зато в текстах Ворх стопроцентно верен в себе – языческие ритуалы, путь истинного язычника после смерти, а также неизменные вороны и камни, которые, судя по всему, имеют для автора какое-то особое сакральное значение. “The Dead Stones” не претендует на революционность, однако любителям трушного, но качественно сыгранного и прописанного блэка он определенно должен прийтись по вкусу.




Nachdem ich euch letztes(?) Jahr bereits das vierte Album von Nordland vorstellen durfte, konnte ich mir das Fünfte des Britischen Ein-Mann-Projektes nicht entgehen lassen. Dieses hört auf den Titel „The Dead Stones“ und bietet zum einen 6 Songs und zum anderen 15 Minuten mehr mit als sein Vorgänger. Ob das wohl Vor- oder Nachteil ist?


Musikalisch schlägt das Ganze wieder in eine etwas andere Kerbe, ist weniger Pagan-lastig als der Vorgänger, besitzt aber eine ähnliche Atmosphäre und kommt mit ziemlich ordentlicher Produktion daher, die Kraft mit Ausgewogenheit verbindet und so nichts zum meckern bereit hält. Statt auf nordische Folklore setzt Vorh diesmal aber auf ziemlich queren Black Metal, sperrig und doch ruhig. Bequem wirds dabei für den Hörer selten, wenn kakophone, dissonante Riffs einander jagen, immer wieder okkult werden um dann in rasante, direkte und harsche Salven überzugehen, aus denen immer wieder ein Melodie ins Freie dringt. Dadurch wird der zelebrierte Black Metal allerdings auch ein Stück schwerer und intensiver, baut eine ziemlich bedrückende, misanthrope Stimmung auf und lehnt sich auch immer wieder in Richtung Progressive, ohne wirklich progressiv zu sein. Dazu gesellen sich blastende Drums, die zudem ordentlich grooven und ein recht dominanter Bass, der einiges an Kraft und Energie in die Songs bringt. Und in dieses ungemütliche Stück Musik schleichen sich große Momente wie „Leave My Body to the Crows“ or „Throw My Ashes to the Wind„, die zum einen noch etwas verschrobener sind als der Rest, gleichzeitig aber auch die einprägsamsten (und vielleicht „epischsten“) Momente beinhalten und so die Zweischneidigkeit des Albums gut zusammenfassen. Man muss sich nur darauf einlassen.


Nordland wechselt erneut sein Gesicht und liefert mit „The Dead Stones“ erneut ein ziemlich starkes, wenn auch nicht leicht zu durchdringendes Album, dass es mir durch seine Verschrobenheit angetan hat. Es passt einfach zu den Songs, dass man es etwas wilder, querer und schräger zugehen lässt und Vorh schafft das ohne dass es klingt als wäre ein Stümper am Werk gewesen, sondern setzt es bewusst ein. Interessante Scheibe.




Ora penserete che io sia impazzito. Consigliarvi un… qualcosa di nome Nordland? Ma dai! Figuratevi! Sono il primo ad avere pregiudizi feroci verso il pagan black metal. Epperò qualche anno fa ci sono cascato. Non riesco a rammentare come, ma è vivo il ricordo del rumore fragoroso dei pregiudizi di cui dicevo prima. Infranti, sparpagliati in mille pezzi sul pavimento. Sono tornato dal Brutal Assault del 2017 col cd di Songs of Regression, figuratevi. Quell’anno uscì European Paganism, in cui si andò oltre le più rosee previsioni con i ventisette minuti di The Mountain. Anche il recente The Dead Stones (coprodotto con More Hate Productions) è un gran bell’album. Bisogna solamente maneggiarlo con cura, proprio come ogni altra uscita di Vorh/Nordland. Non si resta stupefatti per questo o per quel riff, bensì per le canzoni che si sviluppano in modo piramidale, con una marea di sfumature. Arrivare a cuor leggero alla fine dell’ora di ascolto non è per tutti, ma quei pochi che ci arriveranno saranno senz’altro ricompensati da quel bravo guaglione di Odino.




desde tierras inglesas nos llega un proyecto de Black Metal old school desde tierras inglesas llamado Nordland, (nada que ver con Nordland el undécimo álbum de Bathory, salvo que sea un nombre que de tributo al fallecido Quorthon).


Como otras muchas veces, el músico apenas tiene un lugar donde llegar a conocer su estilo y música, muy underground Black Metal, pero esto dificulta enormemente el trabajo de difusión del mismo. Entiendo que es un trabajo de un único músico y por lo que he podido conocer, este no es su primer trabajo, un trabajo que se engloba en el Black-pagan, muy enfocado al terreno más empírico y apegado a la naturaleza.


El estilo es clásico, académico, muy de la vieja escuela, y no encuentro nada en el trabajo que me lleve a pensar que el músico haya buscado apartarse del academicismo del estilo, aunque en este estilo saber sacar un estilo definitorio, teniendo algunos referentes mundiales es harto difícil. Sin embargo, el trabajo te envuelve, te posee en su deriva y en su escucha, y tiene buena factura, el justo toque melódico, y sí, es lo suficientemente oscuro y gélido como para convencerme de que estamos delante de un buen trabajo global.


Tiene ademas una buena producción, por lo que la sensación terrosa del sonido se combina bien aportando ese deje orgánico que siempre tiene que salir en estos discos, estos trabajos. La ejecución de los instrumentos tiene un buen punto, destacando la buena linea del bajo, y una buena  linea de guitarra, quizás un tanto más trabajada que lo que suele ser la norma en estos trabajos. La voz del cantante es, como ya he comentado, muy de la vieja escuela, y no me cuesta encontrar referentes que la encasillan, siempre dentro de los grupos primigenios del estilo..


Dentro de los nueve temas del trabajo, me gusta el toque denso y helador de un tema como es a “Cold Wind Carves A Mountain” muy atmosférico y con el toque justo de referencias tipo Bathory o más acusadas en grupos como los primeros Immortal o también trazas de Celtic Frost, y que esta muy bien construida. En ese sentido otro corte, el que nos abre al album, cadente y sucio, como es  “I Defy Thee” me gusta por su sensación asfixiante old school, impregnante y densa, pegajosa, con una linea rítmica muy destacable. Me gusta el toque adictivo que ha logrado el artista, de nuevo ejecutando las reglas estrictas del genero en “The Roots Impale The Dead”, pero variando los tempos y añadiendo al tema un buen juego lírico y un buen juego armónico incluso con toques de piano. “Hunted By Pan” también es destacable por su sencillez, pero con una buena construcción melódica sabiendo lograr esa sensación empírica épica que todo corte atmosférico de Black Metal decadente necesita tener. También el último corte, “The Oceans Above Us”, tiene un buen  interludio melódico muy logrado, que dentro del fragor del tema, muy de batalla, le queda realmente bien.


En general, un buen álbum de buen Black/Pagan Metal, lleno de registros armónicos adictivos, profundamente empírico, sucio y helador, justo lo que se le pide a un buen álbum de Black Metal.




Nordland is a very hard-working band as “The Dead Stones” is already album number five with the timeframe of only seven years. That being said “band” is a bit misleading as Nordland is just some guy called Vorh who is doing everything by himself. While one-man-projects are nothing new in this day and age the professional quality presented on this album is fascinating.


Instead of trying to find a completely new sound Vorh took inspirations from the big Scandinavian bands of the nineties and injected some of his own ideas to make the music come across fresh and energetic. The main riffs might sound familiar but some of the chord progressions feel like a modern twist on something that has been written three decades ago. A lot of the trademark chops are repeated over and over again but often with subtle variation lending the music a slightly monotonous but also hypnotical and very stringent character.


The greatest aspect of the album is how the harmonies of the lead guitars have been woven into the whole picture and how they work as contrast to the aggressive riff attacks. Vorh has a fantastic talent for creating haunting and beautiful melodies that feel melancholic and depressive but also offer a glimmer of hope at the same time. He has worked with the interaction of musky moments and lighter pieces and has melted all those elements into one great piece of sinister and eerie art. The ambient soundscapes dwelling in the dark build a fantastic and gloomy atmosphere.


I am not sure if the drums are programmed or not but in case of the former the programming job is really more than solid. There are some tempo and rhythm changes well implemented into the mix but generally speaking the drums work as metronome in the background dictating the beat but leaving the big stage to the awesome harmonies.


The vocals are fierce and evil with Vorh’s tone having a real recognition value. He is barking and growling and screaming like a dog of war ramping up the intensity of the album even more. It is not so easy to judge black metal vocals as they are most of the time mainly about sounding as aggressive as possible but what I can say without hesitation is that his style is perfectly fitting the music.


The production is clear and powerful. Some might argue that the mix is too clean for black metal but I for one believe this is necessary to make each detail audible. All the instruments and other sound details have enough room to breathe making the musical journey the more enjoyable. Rounded off by a fantastic looking cover artwork “The Dead Stones” is a great piece of atmospheric yet pounding black metal.




NORDLAND - это крутой британский блэк-метал проект музыканта (да!) Vorh. Который, кстати, не разменивается на 100500 проектов. Да, может это и правильно, когда музыкант башит во множестве групп, являя миру свои разные ипостаси или, как сейчас уже не модно говорить, аватары. Но в последнее время вижу и слышу немало групп, где музыканты испытывают ВСЮ свою судьбу, где вкладывают все силы. И знаете, впечатляет. Но это опять учебник по теории и практике блэка.

Vorh - у нас вот такой, истинный true музыкант, который из блэка создает свое мировоззрение, очень выпуклое, атмосферное явление паганизма народу.

Настоящий музыкант, который создает реальную музыку, которая не может не цеплять.

К слову вот что - MORE HATE PRODUCTIONS уже работали вместе с Сатанат рекордс с этим проектом, был выпущен сверхмощный компакт-диск «European Paganism» — в 2017 году. Вот небольшая цитата из отклика на него: «Важно. Композер реально управляет ситуацией, и очень уверенно меняет темпы, эмоции, но чаще - ритмику … предпочитая брейки, сломы, взорванные мосты и счастливые переправы. Другой бы посмотрел на часы — «у нас есть еще 20 минут» и пошел бы пыхать гитарным жужжанием. Не так здесь. Vorh предпочитает рисовать картину, а не диаграмму добычи каменного угля. И это очень положительно воспринимает слушатель».

А ранее NORDLAND выпустил еще три полноформата. Первый в 12-ом году. Не спешит, не торопится и получается все впечатляюще — забойно, истинно мировоззренческая музыка. Но главное по-моему — что все творения NORDLAND заполнены живым духом — огнем костров, запахом крови забитого оленя, вонью свежевыделанных шкур. Погружают слушателя в архетипические древнейшие дали европейской прародины... для этого нужен особенный талант.

Ну, сказать, что NORDLAND работает в мидтемпо, это ничего не сказать. Дело в том, автор пишет саги, а в саге ритмика зависит не от плана «1. здесь - быстро 2. здесь - медленно», а от того, что рассказывает волхв, и в целом он рассказывает не торопясь, ускоряясь в местах, которые должны сразу, минуя сознание, пойти в подсознание. С острыми разрезами частоколов гитарных ножей, бубнами шаманскими, жреческим камланием, коротким струнным риффовым ударом, гаданием на костях куропаток, растерзанных острыми клювами соколов.

Гитара NORDLAND сразу начинает сагу, подцепляя внимание слушателя, протыкая его, продевая в кровоточащее отверстие кожаную бечеву, и тащит немилосердно в дали - то ли в Туле, то ли в Арктиду, то ли к мегалитам Кольского полуострова. И рунические гитарные мелодические знаки NORDLAND - очень древние, навевают мысли о вечном, о богах, о вселенной этого Рода.

Кстати, не помню точно, было ли на альбоме «European Paganism»..., но здесь - как вокалист - Vorh сразу в двух личинах - и иногда подпевает сам себе более низким глуховатым голосом. Второе Я знает, что делает.




Diferentemente do que acontece quando pensamos no black metal norueguês (sobre o qual escrevemos aqui) ou grego, em que a força da cena é enaltecida, a forma britânica é pouco reverenciada no segmento, apesar de possuir um legado importante, desde o conhecido Cradle of Filth, passando por nomes como Bal-Sagoth, Hecate Enthroned, Anaal Nathrakh, até os pais de todo o black metal, o Venom.


Em meio a toda essa cena, surge o Nordland, uma one-man-band fruto da mente do multi-instrumentista  e vocalista Vorh, que se dedica a um blend de black metal com pagan metal, sombrio e pesado, variando melodia, climas atmosféricos e velocidade.




“The Dead Stones” já é o quinto disco do Nordland, desfilando nove faixas ao longo de sessenta minutos, trazendo certa complexidade para o primitivo pagan/black metal usual, explorando o misticismo, o paganismo e a temática da morte em suas letras deprimentes e misantropas.




São riffs dissonantes. vocais vomitados, e bateria acelerada num disco que soa progressivo, mas sem realmente sê-lo, o que reflete o fato deste não ser um disco assimilável de imediato.  “The Dead Stones” é mais atonal, e desconfortável em sua ofensiva sonora com andamentos variados do que refinado ou engenhosamente construído.


O que também não significa que seja um disco ruim, pois existem elementos interessantes.


“The Thrice Crowned King”, por exemplo, ensaia um groove pontual enquanto investe em variadas formas de praticar um black metal carregado de sombras e sujeira  death metal, enquanto “Leave My Body to the Crows”, a mais longa faixa do disco, traz seus maiores abusos experimentais sem diminuir o peso e a obscuridade!


Nunca se recusando à violência ou às perversões musicais, o Nordland apresenta momentos destacáveis como em “I Defy Thee” (a explosiva e pesada faixa de abertura), “The Roots Impale the Dead” (mostrando a preocupação com os detalhes e um leve toque melódico e melancólico da brutalidade), “Hunted By Pan” (um típico black metal climático, melódico e grandiloquente) e a influência doom metal da faixa-título.




Destaque também à produção, que é muito boa, se encaixando como parte da imagética do Nordland e permitindo o delinear de cada um dos instrumentos pela organicidade e limpeza na medida certa.


Claro que existem seus pontos negativos nessa fórmula musical, e o tamanho das músicas é um dos grandes riscos do disco cair no enfadonho, ou na impressão que as composições são, na verdade, explorações sem direcionamento.




Considerando que Vorh até que desvia bem desses riscos em boa parte do disco, não dá pra ignorar o fato de que “The Dead Stones” começa a ficar repetitivo à partir de “Throw My Ashes to the Wind”, jogando o final do disco no precipício do metal extremo maçante!


Mesmo assim, enquanto pela parte que funciona, “The Dead Stones” merece ser conferido. Talvez eu só estivesse num dia com a paciência mais curta para esse tipo de abordagem, pois ouvindo agora, pela terceira vez, “The Oceans Above Us” até que fecha o disco com tenacidade!




The newest yet fifth album of Nordland has arrived as planned. It continues triumphantly the musical path of its predecessor "European Paganism". Thus what you are going to find on the almost one-hour long disc is about the purest form of the northern black metal in the best possible traditions. The nine compositions will guide you into the coldest and grimmest atmospheres of the so-called genre. The guitar sound is razor sharp and piercing well, the bass lines are throbbing massively too, the drum parts are reasonably balanced and are always in harmony with the given riff, while the screaming vocals are full of hatred and constantly blow the ice-cold wind to the listener's ears. Vorh is a pretty experienced musician, he focuses more on the proper mood, tempos and arrangements rather than to blast out the fastest beats possible. Of course, you can bump into a few insane blasts there, but still the main emphasis is on the right ambience there. I would even conclude that you can easily relax to the soundscapes of "The Dead Stones". It will give you a similar effect like walking in the forest or climbing the mountains. Fans of Satyricon, Immortal, Enslaved or Marduk will definitely like the music of Nordland, so go ahead and order this essential material!




Этот английский one-man-проект интересен хотя бы тем, что его основатель и единственный участник пробует посредством своей музыки совмещать традиционный блэковый паган-метал и арт-рок 70-х. Сейчас перед нами уже пятый полноформатник СевернойЗемли, и вот уже второй раз подряд творческое наследие музыканта по имени Ворх лицензируют для нашей радости и восторга More Hate Productions и Satanath Records, выпуская на российских широтах очень даже привлекательные и стильные CD-артефакты. И я не случайно начал эту рецензию с разговора о привлекательности – такой диковинный винегрет на самом деле способен выглядеть очень даже приятно и притягательно при условии, что вы любите нестандартный блэк и не чужды новому.


Музыкант всячески упирает на то, что хорошая и правильная музыка должна переносить слушателя в другой мир, где всё иначе, действуют другие законы и вообще воображение - это основа всего и начало начал. Для того чтобы сделать такое воздействие более всесторонним и глубоким, Ворх более ответственно отнёсся к оформлению своего новейшего полноформатного детища, который в отличие от ещё довольно сырого и андеграундного в плане реализации и оформления “European Paganism”, теперь выглядит очень презентабельно и внушительно, по-взрослому. Не забыл автор и о том, чтобы добавить взрослости в музыкальную составляющую своего творчества, и рецензируемый диск действительно довольно сильно отличается от своего предшественника.


Если “European Paganism” по большей части представлял собой одну длинную, эпичную, сагоподобную и почти бесконечную песнь в духе баторивского “Hammerheart”, то сейчас всё значительно разнообразнее, изящнее и вкуснее. То и дело на рецензируемом диске мне слышались даже аллюзии к Morgul, Arcturus, Diabolical Masquerade, Love Lies Bleeding и иже с ними, а мастермайнд Nordland определённо научился выражать и подавать свои идеи намного более впечатляющим образом, чем это было ещё год назад. Даже тексты уже не кажутся такими пространными, огромными и скучными, а заметно посвежели, собрались и ощетинились колючими всполохами мысли своего создателя.


Фавны, тролли, черепа, злобные ухмылки, вороны, рога, величественные нордические леса, причудливые орнаменты – это именно то, на чём специализируется Ворх, и его музыка вполне тяжела и блэкова (это на случай, если услышав в первом абзаце про арт-рок, вы подозревали неладное и ждали эфирных экспериментов в духе поздних Silent Kingdom), очень аккуратно обращаясь с наследием вечно живых и вечно юных классических Bathory начала 90-х. Влияния же Van Der Graff Generator и Magma, о которых повествует пресс-релиз, относятся исключительно к структуре композиций и к используемым фишкам-гармониям, которые на самом деле достаточно прогрессивны и выходят за пределы канонического викинг-паган-блэка.


Ворх явно хочет поставить ещё один, собственный и дополнительный стул между величественными троном ортодоксов из Bathory и массажным креслом прог-экспериментаторов из Borknagar и Vintersorg, и рецензируемый диск призван показать нам его усилия в данном направлении. Изломанные структуры треков, неожиданные переходы, то и дело внедряемые и выводимые на повестку дня пространные гитарные размышления вкупе с ядовитым тролльским вокалом Ворха создают атмосферу непредсказуемой лесной глуши, где ночной порой привидеться может абсолютно всё что угодно, и совсем не факт, что это будет приснопамятный Куортон или персонажи, о которых мы привыкли слушать и читать в текстах у Finntroll.


Прог-роковых тенденций и фишек на “Мёртвых камнях” действительно много как никогда, они властно держат ситуацию под своим контролем и не дадут вам расслабиться ни разу на всём протяжении звучания данного компакта (а это почти час!), но вместе с тем на диске всё ещё довольно много ревущего злобного драйва, скрипучих заснеженных гитар и внутренней мощи, которая наверняка напомнит искушённому слушателю о золотых деньках группы, некогда придумавшей и записавшей “Blashyrhk”. Альбом у Ворха получился длинный, протяжный, глубокомысленный, но не скучный, а для автора этих строк такой материал стал отличной альтернативой действительно несколько скучноватым и нудноватым экспериментам Vintersorg.


“Если в жизни я не могу спать и слушать ветер, то хотя бы в смерти дай мне лежать спокойно, положи моё тело на языческие костры, сожги мою душу и пусти её дымом, дай моим костям прорасти чернотой и стать такими же чёрными как ночное небо, а моя плоть пусть кормит пламя, пока ветры колышут деревья” – стенает Ворх под атональный скрип гитар, кровосмесительные басовые танцы и ритуальный перестук барабанов, и в этом есть своя особая северная магия. Уйти, раствориться, отдаться на волю природным стихиям и прорастать травой в такт с пульсом мироздания – именно об этом хочет рассказать нам Nordland, и в его мире всё подчинено этому безотчётному, всё заполняющему собой желанию, но во всём этом нет скуки и упадка, что ценно и редко. Теперь мы знаем, как грустят и думают о вечном настоящие викинги.




Only seven years after its formation, Nordland (United Kingdom) has released four full-length albums. The Dead Stones is band’ 2018 release containing nine tracks. Actually, Nordland is one-man project by the guy called Vorh. Usually, I’m not the biggest fan of one-man projects, as I often feel like something is missing, but I must say that the professional quality presented on this album is fascinating.


“I Defy Thee” starts off this record with a foretaste for what is to come on the rest of the album. The sound is dark, heavy and pretty depressive. It gets supplemented by powerful sound, melodic style solos and leads. The vocals are fierce, evil, growling and screaming (along with some spoken word parts) – in other words; very varied and interested. Drums sound like programmed, but even with that in mind I think it sounds intense and solid. Guitars are the best part of this album, creating beautiful haunting melodies with a depressive and melancholic touch. A great amount of blast beats and tremolo picking can be heard too, and it gives the music more of a raw feeling.


The ambient soundscapes dwelling in the dark build this grim and gloomy black metal atmosphere. The overall production is powerful, clean and clear without losing this typical black metal sound of the 90s.


On The Dead Stones Vorh took inspirations from the big mainly raw and pagan Scandinavian bands of the 90s and injected some of his own ideas to make the music come across fresh and modern. It is a complex, progressive, intricate and avant-garde black metal album, recommended for worshipers of Scandinavian-style black metal.


For further tastes of what Nordland has achieved on this new, hour-long album, I’ve included video for their song “The Roots Impale The Dead” below.




Nordland is a solo act and, up until this album in 2018, quite an industrious one with six releases in as many years. One-man acts have their obvious limitations and Nordland is not an exception, but the soulless drum machine aside the multi-instrumentalist Vorh does a good job overcoming them. Ah yes, the dreaded drum computer rattling uselessly and aimlessly in the background strokes again and that is the case on The Dead Stones sadly. The vocals are a mix between Bathory and Immortal and croak as well as any. Musically, The Dead Stones lie in the realm of early Satyricon and its ilk and that is a good thing. A good guess is that Vorh is a bassist by original trade given the dominance and power of the four strings on most of this disc. The album takes advantage of mid-paced to fast quality riffing and tempos, but rarely goes into hyper speed. The best tracks would be the more dynamics ones like Hunted By Pan and The Oceans Above Us, which also demonstrate a little overlap musically. The Roots Impale Us has the album’s most effective riff however. Worth the time and money? Yes. This is not wimpy crap like Burzum. In fact, like the man’s obvious inspiration Bathory The Dead Stones is substantial.





I didn’t really reflect on it the last time I reviewed NORDLAND that the band name is actually albums by Bathory. I did have hopes that NORDLAND would carry the torch of Bathory but apparently they/he didn’t do so on the “European Paganism” album. I didn’t seem to mind too much the last time and I hope I won’t this time either. Something that hit me as I listened to this is how much it at times reminds me of latter day Satyricon. And I mean that in a positive way. This is one of those albums that aren’t that direct. Had I not given it a full listen I would have passed on it. The tempo is relatively slow and it isn’t brutal at all. But at the same time there is a vibe to this that creeps up on you like the mist in the night. I like what I hear.