. Satanath Records

Reviews: SODP098

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Parrà strano, ma non si può dire che parlare di una band del Kirghizistan sia una primizia, perché chiunque sia in possesso di un minimo di curiosità e di cultura musicale non può non conoscere i grandi Darkestrah, che proprio dalla capitale Bishek mossero i primi passi prima di mettere le radici in pianta stabile in Germania, nazione certamente più funzionale per chi vuole fare musica ad un certo livello.

Così, il vessillo del metal estremo nel lontano paese asiatico è tenuto alto in loco praticamente dai soli Kashgar, i quali, nonostante l’oggettivo rischio di isolamento musicale, si stanno dando un gran daffare per farsi conoscere, soprattuto in Europa.
Questi tre ragazzi meritano effettivamente di trovare uno spazio, perché il contenuto del loro album omonimo tracima urgenza compositiva e se ogni tanto qualcosa viene sacrificato a livello tecnico, l’intensità sprigionata arriva a compensare abbondantemente il tutto.
In fondo, in questa quarantina di minuti scarsi, i Kashgar riversano in maniera compulsiva un background musicale fatto da metal estremo, classico e persino dal progressive, tutti elementi che, ascoltando con attenzione, sono sicuramente rinvenibili all’interno dei singoli brani .
Se Half a Devil è una sorta di summa strumentale a livello di intenti, non c’è dubbio che la pietra miliare dei Kashgar sia Tyan-Shan / Batyr, brano spettacolare di oltre 11 minuti di durata in cui i nostri immettono tutti i loro spunti compositivi, anche quando apparentemente sembrerebbe non essercene lo spazio: una sfuriata black, all’inizio, viene seguita da umori tooliani/crimsoniani, ed un mood che riporta alle migliori band elleniche tanto amate dalla band kirghisa (non a caso la masterizzazione è stata affidata ad Achilleas Kalantzis dei Varathron) viene disturbato da un’inquietante cantilena.
Se Scent of Your Blood è un condensato di furia distruttiva, con una chitarra dai tratti lancinanti , Erlik rallenta la corsa fino a spingersi ai confini del doom, e Albarsty è pregna di dissonanze compensate da un finale thrash d’annata. La chiusura è affidata a Come Down, in cui emerge una componente più riflessiva che, in qualche modo, va ad attingere alla spiritualità ispirata da una natura che, in un paese come quello asiatico, esibisce ancora intonsa la propria selvaggia maestosità.
Kashgar è un lavoro intrigante quanto perfettibile in qualche sua parte, e sicuramente sono gli aspetti positivi a prevalere, a livello di consuntivo: considerando l’inesistenza di una scena meta nel paese, le possibilità che fossero seguite pedissequamente le tracce dei Darkestrah erano alte, eppure Ars, Warg e Blauth scelgono un strada espressiva differente e, tutto sommato, anche personale. La voglia di inserire più elementi possibili in un album di durata relativamente breve è comprensibile ma, talvolta, va a discapito della fluidità compositiva: resta il fatto che questo lavoro risulta attraente proprio per la bontà dei contenuti, tralasciando l’ovvia curiosità derivante da una provenienza geografica desueta.
Per quanto mi riguarda, i Kashgar sono una bella sorpresa e seguire le loro mosse future non sarà affatto tempo sprecato.



One of my absolute favorite things about hearing new music every single day is that every so often you find something that can only be described as unexpected. There’s many version of “unexpected”, and today’s case is easily my personal favorite. I’ve been lucky to hear metal come out of seemingly random countries such as India and Iran, and now . . . Kyrgyzstan! Not familiar with the Kyrgyzstan metal scene? That’s because it’s made up of one band: Kashgar. And oh boy do they make their presence known!

Imagine being the only metal band in your country! It seems like such an outlandish thing to someone like me who’s seen it come out of there far reaches of the world, but yet Kashgar stands tall as the only active metal act to be going in their nation. Quite the head turner, sure, but it’s the music that’s the real impressor. What kind of metal would the only Kyrgyz metal act perform? Black? Thrash? Death? Doom? Actually, as much as it sounds like a clusterfuck, Kashgar manages to infuse elements of all four into their self-titled to truly make a stand out performance. Every moment of Kashgar’s first piece of material is no less than extremely satisfactory with each track being diverse, unique, and made with such excellent levels of musicianship that it’s simply staggering. The best thing about what Kashgar has done with this record, in my opinion, has to be how each song is a different experience that shows the true genius behind the group. Want a groovy instrumental piece? Throw on the first track, “Half a Devil”. Desire a lengthy and epic experience that spans several styles? Dig into the second track, “Tyan-Shan / Batyr”. Crave something that cuts deep and lets the blood flow? Toss up the third track “Scent of Your Blood”. All of what Kashgar has dealt with this record shows the band isn’t thinking with a one-track mind but is instead thinking outside the box to create an experience that very few can create, and the fact that it’s pulled off so smoothly is what makes Kashgar’s creation as delectable as it is.

Honestly, I totally forgot about Kyrgyzstan as a country entirely. Be it me just not hearing anything about it never or you saying it’s because I’m a scumbag American, I truly don’t care for I’ve now got all I could ever want out of the mid-Asian country in the form of Kashgar! This debut is a true gem that I know very few have had the privilege of hearing, and I know there’s many out there who are craving for material exactly like this! Kashgar may be the very definition of an obscure band at the moment, but I know for a fact that if the band keeps at it and continues to dish out albums like this then they will without a doubt grow to be a formidable force in the Asian metal scene.



The newcomers in Kashgar promote themselves as Kyrgyzstan’s only active metal band. I thought I was clever when I smoked them out by claiming that Darkestrah also hail from Kyrgyzstan. I still had to eat my accusation of forgery, for the trio from the steppes are of course right when enlightening me that Darkestrah flagged out many years ago and turned German. During the past four months, another Kyrgyzstani band named Panzer Bulldozer have popped up on Encyclopaedia Metallum. But let’s ignore that, as I’m not interested in making an ass of myself one more time.

The trio play a kind of black/death that does not quite fit into any square pigeon-hole. The expression also varies somewhat on the album, something that doesn’t make it easier to define the music. Not that it sounds way too schizophrenic for this reason. Much like Black Hole Generator and Black Anvil, for instance, the band have a somewhat diffuse expression that’s rooted in black metal, but that differs from the usual recipe. A majority of the songs may be said to have a partly melodic and relatively progressive slant, and a rather gloomy atmosphere.

A majority of the songs have a relatively calm feel, albeit with aggressive undertones, while they sometimes seem to lose their temper and resort to rage. At first listen, “Scent of Your Blood” hardly seems compatible with the expression in the first two songs, while “Albarsty” riffs like a ragingly rabid Black Sabbath, high as a kite on fly agaric. These songs, and some other segments, have a stronger, more inaccessible underground feel.

The expression nevertheless has commonalities that prevent too much splay, and the last time I checked, it was still allowed to experiment a bit on a self-released debut. Not that it’s easy to look up the related laws as it basically consists solely of unwritten rules. In addition, there’s status in breaking the rules.

The self-titled debut has a certain home-made charm, which falls naturally considering they’ve done everything besides the mastering on their own. The band’s guitarist Ars is the one who has torn off his hair in despair attempting to fine-tune the sound, while the mastering was entrusted to Achilleas C. of Varathron and Aenaon fame. The deep, rich, and suitably distinct bass sound in particular deserves praise.

The lyrics focus on Tengrism, a traditional religion, not only of the Kyrgyz, but of the Mongolian and Turkic people. The band Tengger Cavalry is named after Tengri, the sky deity, by the way. Kashgar apply a shamanistic approach. You can read this interview if you’d like to learn more about their motivation and history.

The album has a somewhat strange and primitive feel, but it is also charming. With a little airy and splayed gap in the material, it’s not easy to say exactly where Kashgar will go from here. The future may prove to become interesting.



True Kyrgyz black metal. It would be very difficult to come up with a better band slogan than that. Kashgar is one of extremely few bands, and probably the only death/black metal band, hailing from the former U.S.S.R. republic of Kyrgyzstan. They don’t use the aforementioned slogan, but they really could. This their self-titled debut was available digitally for about a year, before being reissued on CD by Belarusian Satanath record’s sublabel Symbol of Domination just recently. So, what’s to expect here?


Lovers of slightly older Greek black metal will be pleased to know that the album has been mastered by Achilleas Kalantzis of Varathron. This one choice has given the album a slight edge, which perhaps would have been missing otherwise. In any case it makes sense, since the often slow, pulsing style of black/death metal Kashgar plays really has quite a lot in common with Greek heroes like Thou Art Lord and indeed also Varathron. The tempo goes up at times, and at those times the Norwegian riffs also show up (“Tyan Shan – Batyr” is like a mix of slow Thou Art Lord with selected Transilvanian Hunger riffs).


The album offers more than a mere blend of Western and Central European black metal variations. Folk elements, pure death metal riffing and more than the odd nod to classic thrash metal a’la Kreator add additional gallons of flair to Kashgar, as does the rather exciting lyrical and conceptual framework. While Western black metal bands more often than not choose one or a couple of a few standard concepts – satanism, nihilism, Norse paganism, depression and/or the occasional brown-tinged idea – Kashgar draws heavily on the history and customs of Central Asia. Shamanism, Tengrism, folklore and a number of other topics show up. While digging where you stand in a cultural and spiritual sense is not exactly a unique idea for a black metal band, it becomes very much just that when you’re virtually the only extreme metal band standing there for hundreds of miles in each direction.


Kashgar’s Kashgar is available from the band or from Symbol of Domination, on digital download or CD, and unless you already have too many Kyrgyz death/black bands in your collection, Archaic Triad can only recommend you go get it before its gone.




We have a huge review pile to get through and sometimes you pick something because the name or details stand out. I plumped for Kashgar as they’re from Kyrgyzstan and I think that’s one of the ever-decreasing number of countries we’ve not yet covered! So, what does Kyrgyzstani black/death metal sound like?

In brief… varied. That is, not in quality but in breadth of sound. Kashgar have to some extent put together a compilation album with each song sounding wildly different from the others. They’re all heavy. They’re all metal. But beyond that, they could all be from different albums. To skip through each of the tracks briefly:

“Half a Devil” is a slow-building, bass-led atmospheric instrumental that runs for five minutes. It’s dark and suitably evil, it’s nocent tones encouraging neck movement and sparks of blackness to evolve in the brain stem. I tend to listen to review albums while I’m reading, and at the moment I’m ploughing through Defender, a post-apocalyptic road-trip book. “Half a Devil” really suited this – perfect background noise.

Clocking in at almost twelve minutes is “Tyan Shan – Batyr”. More in the classic black metal style with harsh, throaty vocals and some wonderful spoken word sections it comes across as part of a story, perhaps the introductory track or overture to some epic musical or film. Still a comparatively slow number, with the odd fast break, the lead guitars get the odd flurry in here as well.

“Scent of Your Blood”, however… talk about taking it up a gear. The bass drums seems to have been forgotten and replaced by toms, everything’s tuned up a notch and we’re hitting a more extreme metal tempo throughout. If the first two tracks allow your brooding hatred to grow, this is the one that tells you to grab the axe and do something about it.

“Erlik” is the calm after the storm. Slow, doomy and with a pace akin to frozen blood not-oozing along a scarred tabletop, the vocals are guttural, slimy and send chills down the back. It fades out into nothingness to be replaced by “Albarsty”, another fast-paced number and my favourite from the collection. If it reminds me of anything, it’s Skalmold though the resemblance is faint.

The seven-minute closer, “Come Down”, is pure atmosphere for the first two minutes. It takes four minutes before the incredibly slow beat, and growled vocals, ramp up in tempo and fervour. This track takes you from slow, grinding terror to the heights of panic and back again.

Kashgar is a re-release and available now. If you fancy something a bit different that definitely still fits into your black metal end of the spectrum, it comes highly recommended. If Kyrgyzstan has more bands like this, then keep your eyes open for more forthcoming reviews.





O metal flui das mais diversas localizações. Os Kashgar apareceram no mapa do metal com o seu álbum de estreia auto-intitulado e lançado originalmente o ano passado. A banda surge do Quirguistão ou República Quirguiz que não é dos sítios mais esperados para se ter metal extremo. Uma mistura entre o death metal (em termos instrumentais) e o black metal (em termos de abordagem) o som da banda nota-se precisar claramente de amadurecer, mas para um primeiro trabalho, o resultado é sem dúvida positivo. Falta talvez alguma dinâmica acrescida aos temas para assegurar que resultados ainda superiores mas o que apresentam aqui não os envergonha em nada.





Nos países mais improváveis é que somos mais surpreendidos quando uma banda/horda lança seu trabalho. Eis que vêm até nós o Kashgar, oriunda do Quirguistão, e lança o seu primeiro álbum autointitulado. A julgar pela capa podemos supor que seja algo ao estilo de um Myrath da vida certo ?! ERRADO !!! O Kashgar carrega essência extrema em suas veias, trazendo atributos de um Death/Black acrescidos de passagens progressivas, algo muito singelo e linear.


Para se ter uma idéia que o som passa, temos muitos elementos de um Agalloch Page somados a uma incessante (e cansativa!) captação ondulatória. Em outras palavras, parece bastante alguma boa banda extrema misturada a um Sonic Youth. Há quem goste ?! Sim, mas aqui preparem-se para altos trechos de tédio e repetição.


Observando o trabalho como um todo, não nego que seja um disco muito bom e todo pensado em seus detalhes, mas não posso deixar de mencionar que não será toda hora que ele cairá bem.


Este é um trabalho direcionado para quem gosta de um som extremo mais alternativo. Se você não curte este som de maneira alguma, então passe longe. Caso contrário, ouça até perder os seus sentidos !





I Kashgar sono un gruppo Black/Death di Kyrgyzstan, nato nel 2014 a Bishkek e hanno all’attivo un full-length intitolato "Kashgar", che comprende 6 traccie molto diverse fra di loro, uscito dopo due anni di incertezze e cambi continui di line-up. Nonostante la breve esistenza sulla scena del Metal e quindi la breve esperienza nel settore, l’album ha un sound molto buono e delle sonorità abbastanza incandescenti e tetre, con delle atmosfere decisamente Stoner/Sludge alle quali vanno ad aggiungersi un mix particolare di Black Metal grezzo e di Death Metal in stile anni ‘80-’90, molto tagliente ed incisivo, con leggere influenze Doom e Post-Black, specialmente nelle parti di clean e nei brevi interludi melodici. La produzione è molto buona, come sono molto valide anche le idee a livello di sonwriting. La batteria è molto cadenzata e molto precisa, a momenti forse anche un po’ troppo e rischia di togliere naturalezza al suono, rendendolo troppo “costruito". Il basso è molto “rotondo" e “grasso" e dà sicuramente una marcia in più alla cadenza della batteria ed alle chitarre taglienti ed aggressive, con delle influenze Progressive e Post-Black, specialmente nelle parti di clean, dove possiamo rilevare anche delle sonorità Doom molto piacevoli, accompagnati da un vocale particolare molto ruvido e molto voluminoso.

Tra i temi abbordati nei testi dell’album troviamo lo sciamanesimo, il folklore e la storia dei popoli del’Asia Centrale, l’occulto e lo spiritismo, quindi delle tematiche specifiche a quelle terre e quei popoli esotici.

Bisogna però anche dire che l’album è organizzato in modo particolare, a forma di “panino”, in modo che le prime due traccie e le ultime due abbiamo un Stoner/Sludge molto particolare e cupo, con molte influenze Progressive e Post-Black, ed invece la terza e quarta traccia presentano un Black/Death molto violento e reo, con un suono molto grezzo e crepuscolare, come una laida bestia fella e malvagia. Da ciò si potrebbe dedurre una certa incertezza ed indecisione in quanto riguarda lo stile abbordato, forse dovuto alla giovane età della band oppure ai numerosi gusti musicali dei suoi componenti. Sarebbero da chiarire un po’ di cose? Perchè etichettarsi come una band Death/Black se alla fine fai anche altri stili fuori dal contesto dato? Oppure perchè fare un full-length dove suoni più stili invece che magari fare 2 EP con dei stili ben distinti in modo da non confondere gli ascoltatori? Non avranno fatto un passo più lungo del dovuto, visto che sono solo all’inizio? E la domanda principale, si prospetta un’identità musicale ben distinta almeno per il futuro o la band rimarrà nella selva oscura e mistica dei “senza clichè"? Sicuramente quest’album non sarà un capolavoro che lascia chiunque a bocca aperta, cosa molto prevedibile in quanto è un primo approccio con questo mondo Metal, molto dinamico ed in continuo cambiamento, ma è un buon inizio che lascia intravedere dei bei traguardi e soddisfazione che regaleranno i Kashgar nel futuro ai fan fedeli di questi stili che hanno abbordato nel full-length.